Una aventura a Islàndia amb bicicleta és una de les experiències més salvatges que he viscut mai. No s’equivocaven els pocs islandesos amb qui vaig intercanviar unes paraules, escuetes, és clar…”By bike? Really? Are you crazy?”. Ja ho diuen, generalitzant massa, que a Islàndia només hi pot viure algú que hi ha nascut. I per assegurar-se’n, els islandesos deixen els carros de bebè fora el carrer quan van a fer un cafè, a dinar, o a comprar. Els carros no estàn buits, per cert. És la seva manera de garantir que el bebè creixerà plenament adaptat, amb una salut de ferro. Més endavant l’eficient sistema educatiu ja s’encarregarà de que segueixin els estudis, de posar-ne els fonament. Els seus pares els donaràn una bona educació i es constituiràn com a persones segures d’elles mateixes, sense tabús, i altament preparats. En qualsevol cas tot plegat és  força idealitzat.

Dit això em sembla que ja puc tornar a l’aventura en sí. El viatge no va començar gaire bé perqué vaig arribar dels últims a la cua del mostrador a l’aeroport i l’avió va enlairar-se amb retard. Un cop dins l’avió em sentia un tiu afortunat per ser on era però al mateix temps tenia un mal presentiment. El dubte es va esvaïr ràpid al arribar a l’aeroport ja de matinada en plé sol de mitjanit i el cel descobert, per sorpresa meva. No hi havia ni rastre de la meva bicicleta i em trobava a un aeroport gairebé desert, sense el meu mitjà de locomoció imprescindible ni sense saber quan podria iniciar l’aventura. Començavem forts.

Vaig agafar el “Fly Bus” cap a Reykjavík i, amb resignació pel canvi de plans, vaig començar a gaudir del paissatge farcit d’aquella llum màgica. Carregat com un autèntic burro vaig enfilar el camí cap a al camping, que queda a uns 3km de l’estació de busos. Abans, però, no em vaig poder estar de visitar el Hallgrímskirkja, l’església més extranya que he vist mai. En l’anterior viatge m’havia quedat amb les ganes de veure-la perque estava en fase de restauració. Espina treta ràpidament potser per intentar contrarrestar la pèrdua de la bicicleta. Unes fotografies per immortalitzar el moment i a seguir cap a Laugardalur, on hi ha el camping.

Els 3 dies següents van ser una barreja de desconcert, de massa tranquilitat, i de donar voltes per tots els racons de la ciutat. La veritat és que en aquells moments m’hagués anat genial que la societat islandesa fos més oberta, dialogant o que simplement fessin una mica més de vida al carrer. Si en ple estiu gairebé no hi ha vida, com carai deu ser l’hivern? Un cop has estat a un lloc com Nepal i has conegut el caràcter de la seva gent, intentar que signifiquis alguna cosa per la majoria d’islandesos pot arribar a ser desesperant. És amb el que més decebut pot quedar-se algú que ve de terres mediterrànies, però se’ls ha d’acceptar com són. Al cap i a la fi, és comprensible. Canviant de tema… per fi després de trucades, consultes i de pensar en tot tipus de possibilitats vaig rebre la notícia de que rebria la bicicleta. S’havia quedat a Barcelona, i abans d’arribar a Keflavík havia estat a Copenhaguen i Oslo. Li tinc una mica d’enveja a la meva bici…o ben mirat potser no, ja que per l’estat en que es trobava la caixa semblava que havia viscut la Guerra de Vietnam. Feliç com unes pasqües procedeixo al muntatge de les rodes, manillar i pedals. Tot era força correcte i hores abans tenia clar els passos a seguir els dies següents ara que ja tenia tot el que necessitava. El que  no sabia era el que m’esperava.

Si bé el primer cop a Islàndia la volta va ser seguint el sentit de les agulles del rellotge, aquest cop ho havia pensat en sentit antihorari. Sortir de Reykjavík ja va ser tota una odissea: senyalitzacions ambigües, trànsit, desnivell, entrades, sortides…un rebombori increïble que em va costar 1h resoldre. Començava pel sud, unes terres a priori sense complicació per l’absència de grans desnivells. Les dues etapes inicials van ser prou facils, i tant el vent com la pluja em varen respectar força. D’aquesta manera, amb 4 horetes tenia el recorregut llest i a punt per muntar la tenda al camping després d’haver fet al voltant de 60km. La tercera etapa m’havia de dur sota el glaciar Myrdalsjokull on cau la famosa cascada Skógafoss. És una etapa molt bonica ja que al principi es poden veure el Hekla al nord, i vas veient com t’acostes a les grans masses glaciars Eyjafjallajökull (a algú li sona?) i Myrdalsjokull. Un cop s’acosta més al sud, i a falta de 27km per arribar a destinació, la carretera queda encaixonada entre el mar a mà dreta, i glaciars a mà esquerra. De cop, tot es converteix en un infern…rafagues fortíssimes de vent del sud-est fan impossible seguir. Plat petit, pinyons grans i no és suficient! tot plegat en terreny gairebé pla i el vent empenyent-me violentament a la cuneta. Sabia que era una zona ventosa però havia superat totes les meves previsions. Parades constants, trossos a peu per l’impossibilitat de moure la bicicleta, els genolls destrossats i la moral per terra. En total més de 3 hores per fer uns tristos 27km, beguda i menjar justos, ni un poble entremig. A l’arribada a Skógar estava disposat a pagar una nit d’hotel però finalment vaig quedar fregit dins la tenda que portava, un “baul” de 2metres de llarg per 95 centimetres d’ample i 65 d’altura.

Mirant previsions del temps vaig arribar a la conclusió de que era practicament impossible fer la resta del sud en aquell sentit, donades les condicions de pluja i vent, i que havien de seguir igual, almenys uns 4 dies. Després dels dies perduts per l’afer de la bicicleta no podia permetre estancar-me massa, així que vaig decidir agafar un bus fins a Höfn (250km), poble just on la carretera fa un gir per sortir del sud i seguir cap a les terres de l’est. El bus passa per una zona de glaciars, terrenys inundables, camps de lava i solitud. Pràcticament no hi ha vida i les poques construccions que hi ha són granges, algunes abandonades. Arribats a aquest punt vaig compartir l’aventura amb un altre boig amb bicicleta per Islàndia, un noi de Murcia que no sabia gaire on s’havia ficat.

En un principi és una zona amb pocs atractius i quan havia fet el recorregut a casa la idea era liquidar-la amb bus per centrar-me en altres zones més interessant on fer fotos. És el primer cop que anomeno la paraula “foto” i és que a part dels dies a Reykjavík o d’algun cop durant el recorregut gairebé no havia tret les cameres. Era un senyal inequívoc de que portava un plantejament de viatge erroni. Moure’s amb bicicleta i voler treure un bon reportatge fotogràfic amb els dies que tenia i en aquelles condicions no era un bon plà. Però me’n vaig fer a la idea i em vaig llançar a descobrir les terres de l’est: fiords, aïllament, muntanyes nevades, molt fred, vent de l’est i algun port de muntanya per superar…sense cap mena de dubte una de les zones més salvatges, deixant les “highlands” a part. A canvi, sents aquella gran sensació de sentir-te petit dins la naturalesa, de gaudir de pobles preciosos i d’aquella llum daurada que intenta amagar-se sota les muntanyes.

Un cop varem ser al nord les condicions meteorològiques es van tornar d’allò més bones. 2 dies i mig d’excursions a la zona de Myvatn amb base al camping a tocar del llac. Sol, molt de sol. Fisures, coves de formació volcànica, camps de lava, volcans, planes geotermiques, fumaroles, pous de iode, cràters, vida salvatge, roques volcàniques, muntanyes. Una explosió de naturalesa, d’olors a sulfur, escalfor sota els peus, tot plegat toca de plé els sentits. Va ser on vaig poder desplegar les cameres, els filtres i l’imaginació per poder fer les fotos que no havia pogut fer la resta de dies.

La següent parada va ser a la població costera de Húsavík, uns 60km al nord del llac Myvatn. Diuen que és el millor lloc per veure balenes a Islàndia però la meva economia ja començava a trontollar com per comprobar-ho i, a més, no era una activitat que m’entusiasmes en excés. Per tant, el matí següent sortiem aviat cap a Akureyri, la capital del nord. Ens esperaven uns 110km i ja ens haviem planificat parar a les cascades de Godafoss (cascada dels deus) que trobariem a mig camí. El recorregut va ser un èxit tot i que continuava arrossegant la lesió al genoll que m’havia acompanyat durant totes les etapes. A Akureyri hi vam passar un parell de dies per esgotar el poc temps que em quedava ja que no hi havia temps material de llançar-me a fer més kilometres. Així que un dia i mig abans d’emprendre el vol de tornada havia de ser a Reykjavík per trobar una capsa on colocar-hi la bicicleta per carregar a l’avió. Va ser l’última estacada per moure’m amb bus, però havia estat necessari. Coses dels viatges.

L’aventura en xifres: 13 etapes (molt lluny de les 20 previstes) 3 d’elles en autobus, i un total d’uns 700km (també molt lluny dels 1.700 que havia calculat). Quan acumules unes quantes experiències arribes la conclusió de que viatjar és com la mateixa vida, o sigui, gens fàcil i excitant alhora. Serveixen de poc les preparacions però cal estar a punt per qualsevol cosa. La qüestió és posar-hi els 5 sentits i afrontar el que et caigui…es digui soletat, problemes, pluja o vent. Només d’aquesta manera puc estar segur de que al final del viatge em quedo amb un bon gust de boca per haver-me’n sortit amb molt de patiment, força i constància. I això que a vegades el més fàcil era tancar-me dins el baul-tenda i agafar un avió de tornada, us ho asseguro.

Un cop a casa recordo els dies amb molta satisfacció, mentre explico que és una salvatjada (la de la bicicleta) que no tornaria a repetir. No a Islàndia. País on, en canvi, tornaré de ben segur.